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从宏观哲学与历史视野看中国经济

《台港澳文摘》2019年第10期  来源:《信报》2019. 9. 18   时间:2019/11/15   


 

过去30余年来,市场关于中国经济的预测总是出错。不断地有中国经济即将崩溃的预测,并主导着市场。但30余年来实际所发生的是,与这些预测正好相反,中国经济非但没有崩溃,反而愈战愈强,规模已至世界第二,而且若按购买力平价已是世界第一。

为何市场对于中国经济的预测总是失灵,即系统性地失灵呢?既然是系统性地,那就不是在某个时点上对某个场景预测上的问题,而是预测方法论上的问题。这一预测方法论上的失灵,又在于预测家们缺乏宏观、哲学与历史的视野。

犯典型片面性错误

一是缺乏宏观的视野。很多人往往根据微观或局部的观察来推断宏观或整体的形势。如看见某些企业、某些行业、某些地区或某些人群出现问题便推断整个经济出现问题。但一个国家的经济,尤其是像中国这样一个庞大的经济体. 是由几千万家企业、几百个行业、几千个地区以及无数个人群所组成的,某些企业、行业、地区或人群表现不佳并不一定意味着整个国家的经济表现不佳。

笔者经常听到人说,去内地考察了某个地方,或访问了某个企业,或见过某个行业的负责人,或遇到部分人,得知情况很差,于是接着就说中国经济肯定要出问题。虽然宏观是由微观组成,全体是由局部组成,但就这么容易从微观推宏观,或从局部推全体吗?

实际情况却是,尽管他们的这些微观或局部观察都有依据,但中国经济并没有出大的问题反而保持快速增长。可见这种推理是不对的,是犯了典型的“只见树木,不见森林”的片面性错误。

这就相当于瞎子摸象,摸到肚子时说象是一堵墙,摸到腿时说大象是一墩柱子,摸到鼻子是说大象是一条粗蛇。这无疑都导致了误判。要看清楚大象的真实面貌,不能通过局部地摸,而只有走到摸不到大象的远处宏观地看,才会发现大象既不是一堵墙,也不是一墩柱子,更不是一条粗蛇。

看一个国家的经济,尤其是像中国这样的大国经济,更是如此,绝不能根据一些局部、微观的观察来下结论,而应站在更高处宏观地观察整个企业、行业、地区及人群的综合表现。只有这样才能看得清楚,才能对整个经济的走势作出可信的预测。缺乏宏观的视野,是预测中国经济时产生系统性失灵的首个方法论原因。

二是缺乏哲学的视野,也就是缺乏看问题要看本质的科学方法论。经济是增长还是衰退或崩溃,要看经济增长的本质表现如何。根据“新增长理论”,经济增长的本质是技术进步与人力资本,而在现代经济结构中二者结合的产物就是新兴产业。与此相应,非本质部分是传统的增长缓慢或衰退的产业。所以若一个经济体新兴产业崛起而传统产业没落,说明本质上是健康的,是在升级,而升级就意味着增长。

劳动力重质不重量

现阶段中国经济正是处于这样一个新兴产业崛起与经济升级的阶段。但一些预测家看到传统产业在衰退就断言中国经济在衰退,而无视同时新兴产业在崛起,就是犯了典型的没有抓住事物本质的错误。又如,在全球新一轮科技革命,特别是新一代讯息技术兴起并引领经济的时代,劳动力的重要性愈来愈在于质量,即人力资本,而非数量;人力资本是本质部分,而劳动力数量是非本质部分。当前中国人口红利在减少,劳动力增长速度减缓,很多人就惊呼这将造成中国劳动力短缺。

但看看除日本外的所有发达国家,人口红利早已消失,哪个在担忧劳动力短缺呢?不都是担心失业率太高吗?更何况,随着物联网与人工智能应用的逐步普及,人们还有必要担忧劳动力数量增长减缓这一非本质性现象吗?

三是缺乏历史的视野。记得当中国经济高速增长了20余年之时,就有预测家说中国经济的高速增长到头了,因为日本经济的高速增长是23年;高速增长了30余年之时,又有预测家说中国的高速增长该结束了,因为南韩、台湾、香港、新加坡等亚洲四小龙经济的高速增长期是35年左右。但实际情况是中国经济高速增长了40年并还在以6%以上的速度增长,说明这些预测都失灵了。

落后250年的回归

究其原因,在于预测家们忽略了中国与日本及亚洲四小龙的经济高速增长在历史动力方面的差异。日本经济高速增长的历史动力是战后复兴。四小龙经济高速增长的历史动力是后殖民时代的兴起,而中国经济高速增长的历史动力是经历了近250年落后挨打后向世界高峰的回归。

麦迪逊教授的研究表明,自公元元年至18世纪中叶英国工业革命的1700余年时期内的大部分时间,中国经济不但按规模也按人均都是称雄全球,经汉、唐至宋到达顶峰,明、清虽处于下降趋势,但直至15世纪才被西欧超越。只是在英国工业革命后的近250年间。由于没有跟上工业革命的步伐而大大落后以至挨打。

辛亥革命以来经过反覆的探索。直至1978年改革开放,中国经济实现了起飞,且造就了人类历史最大的经济增长奇迹。把过去40年的中国经济的高速增长放在这样的历史大环境来审视,可以说是几百年衰退后向世界高峰的回归。既然是几百年衰退后的回归,其回归期也将是百年等级的,应大大长于日本及四小龙等经济体的复兴或兴起周期。

从这一历史视角,中国经济的崛起不到达至发达国家平均水平时是不会停止的:过去40年的高速增长是这一过程的一部分,今后几十年的中高速增长将是其后部分。认识到了这一点,就不会对中国经济的高速增长于其他国家地区质疑了,也就不会轻言中国经济崛起的结束了。

所以,预测中国经济的走势需要具备宏观、哲学与历史的视角。

——摘自《信报》2019. 9. 18



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